Helsingissä alettiin kokoontua Buddhan opin merkeissä talvella 1943-44. Yksityishenkilöiden kodeissa pidetyissä kokouksissa opiskeltiin buddhalaisuuden ydinasioita, jotka liittyivät läheisesti kahteen vuonna 1944 ilmestyneeseen kirjaan, nimittäin Mauno Nordbergin kääntämään teokseen Buddhismin Sanoma sekä Yrjö Kallisen kirjaan Zen-idän sanoma valaistumisesta. Buddhismin ystävät ry. perustetiin v. 1947 (vuonna 1997 yhdistyksen nimi muutettiin Bodhidharma ry:ksi).

Länsimaisen buddhalaisen veljeskunnan ystävät liikkeen (FWBO) perusti vuonna 1967 englantilainen munkki Sangharakshita, joka oli sitä ennen harjoittanut buddhalaisuutta Intiassa 20 vuoden ajan. Liike tuli Suomeen vuonna 1973 ja sen piirissä on aktiivisesti opetettu buddhalaisuuden perusteita ja mietiskelyä.

Ensimmäinen Tiibetiläinen opettaja, joka tuli Suomeen oli Kalu Rinpoche vuonna 1974. Hänen jälkeensä tiibetiläisiä ja länsimaalaisia Lamoja on käynyt vierailemassa ja opettamassa säännöllisin väliajoin. Hänen pyhyytensä Dalai Lama kävi ensimmäisen kerran Suomessa vuonna 1988, sitten 1997, 2006 ja viimeksi 2011. Muita Suomessa vierailleita opettajia mainittakoon: Tarab Tulku, Namkhai Norbu, Jigme Khyentse Rinpoche, Patrul Rinpoche, Chhimed Rigdzin Rinpoche, Kalzang Rinpoche, HH Trulshik Rinpoche, Taklung Matul Rinpoche, Tulku Dakpa Rinpoche (asuu Suomessa). Tulku Pema Wangyal Rinpoche saapui ensimmäisen kerran Suomeen 1993 ja vuonna 2000 kesäkuussa hän aloitti opintoryhmän Helsingissä, Suomen ensimmäisen ja samalla maailman pohjoisin Stupa pystytettiin hänen avustuksellaan syyskuussa 2001.

Tiibetinbuddhalaisia ryhmiä Suomessa